Awa Bancha, un Té Encurtido

Autor: Ricardo Caicedo Publicado en: Información general

Entre los tés oscuros, hay algunos tés que tienen un proceso de fermentación diferente al habitual.

Son tés encurtidos, y entre ellos está el Awa bancha.

Awa era el antiguo nombre de lo que hoy es la prefectura de Tokushima. En la actualidad, Awa se utiliza para refererise a Tokushima.

De modo que el Awa bancha (阿波晩茶) significa "bancha de Tokushima".

Las hojas de este té no están enrrolladas y tienen un color oscuro. Su aroma recuerda a una ciruela pasa.

Una vez que se infusiona, produce un licor de color amarillo.

Al probarlo se siente fresco en el paladar, pues tiene un ligero sabor ácido.

Un té encurtido

A menudo, los encurtidos tienen un proceso de fermentación anaeróbica. Es decir, bajo la ausencia de oxígeno.

Como en varios tipos de encurtidos, el Awa bancha se fermenta por acción de la bacteria de ácido lactico. Es así como obtiene su sabor ácido, algo poco común en el té.

El proceso es el siguiente:

En el verano, se recojen hojas maduras en lo que usualmente son plantas de té salvajes.

Debido a que se trata de hojas maduras, este té es un tipo de bancha. Casi siempre, los tés oscuros japoneses se hacen con hojas de cosechas posteriores.

Las hojas de té se hierven hasta que pierden su color. El objetico de este paso es detener el proceso de oxidación.

Después, se les aplica fricción y después se meten dentro de un barril.

El barril está sellado, así que el proceso de fermentación es anaeróbico. Esta fermentación, por medio de bacterias de ácido láctico,
puede durar hasta un mes.

Finalmente, las hojas de té se dejan secando al sol por un día.

Cómo preparar el Awa bancha

Tradicionalmente, se hierve un litro de agua en una olla. Mientras el agua sigue hirviendo, se agregan las hojas de té (5 gramos) y se esperan dos minutos.

También es posible preparar este té con menos agua. Para una tetera de 360 ml, se utilizan los mismos 5 gramos y hay que añadir agua hirviendo e infusionar por tres minutos.

De este forma se pueden hacer más infusiones adicionales.

El Awa Bancha no es fácil de encontrar en el mercado, ya que es un té regional y elaborado de manera artesanal.

Hay otros tés encurtidos en Japón. Por ejemplo, el goishicha de la prefectura de Kochi.

Tags: té oscuro

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